人體的脊椎共有三十一節,包括頸椎七節、胸椎十二節、腰椎五節、薦椎五節以及尾椎三節。在生長發育的過程中,所有的椎節都是可動的,但出生後幾年之內大部分人的薦椎及尾椎就會自動融合成一塊大骨頭,連接脊椎中軸及骨盆。由於解剖結構的不同,頸椎的活動自由度最大,各個向度都可活動,相對之下,胸椎的活動度是以旋轉軀體為主,而腰椎則以彎腰挺腰為主,活動的自由度都較小。每個椎體之間之所以能夠穩定而不會在活動中解體,有賴於椎間盤、小面關節以及許多相連結的韌帶來維持,如果這些組織都能正常運作,我們在活動身體時就不會感到不適或疼痛;反之,若這些重要的連結組織病變或退化時,椎體之間的連結就會解離,活動時就會引起下背痛。在門診中最為常見的原因是椎間滑脫 (spondylolisthesis),也就是所謂椎體之間的錯位,可能是退化所引起,也可能是椎弓解離所引起。

椎間滑脫的嚴重度分為四度。「一度」滑脫表示滑脫程度小於椎體前後徑的四分之一,「二度」表示滑脫程度介於四分之一和二分之一之間,「三度」滑脫表示滑脫程度介於二分之一和四分之三之間,若大於四分之三滑脫則為「四度」滑脫。滑脫嚴重的程度和下背痛的嚴重度雖不一定成正相關,但滑脫越嚴重擠壓到脊椎神經的程度就會越嚴重。所以臨床上,輕度滑脫的病人可能會有神經壓迫症狀但卻沒有明顯的背痛,而中度以上(二度以上)滑脫的病人則經常同時合併嚴重的下背痛、坐骨神經痛或其他各種神經症狀。

mechanical LBP
典型的坐骨神經痛 (sciatica) 為刺痛及麻痛,有時伴隨令人難受的灼熱感,在彎腰或抬腿時會使症狀加劇。隨著受影響的脊椎神經根不同,症狀也有點差異。舉例而言,腰四 (L4) 神經根受壓時疼痛會延伸至大腿前側,腰五 (L5) 神經受壓時疼痛會延伸至大腿外側、膝蓋、小腿前外側或腳背等區域,若薦一 (S1) 神經根受壓,則疼痛會向下延伸到大腿後側、後膝蓋窩、小腿肚或腳底等區域。除了坐骨神經痛之外,神經壓迫可能引起各種神經症狀,感覺神經受損會導致下肢麻木、刺痛感、有些病人甚至走路時脫鞋掉了都不自知;若運動神經受損則會導致下肢無力、跛行、上下樓梯困難,時間久了之後可能導致肌肉萎縮難以恢復;由於脊椎神經也控制膀胱及排便功能,若神經長期壓迫也有可能造成大小便困難或失禁,此時必須緊急手術治療,否則可能導致不可逆的神經損傷,必須長期導尿及借助瀉藥排便。姿勢性下背痛 (mechanical low back pain) 相當特殊,在某些姿勢時不會引發疼痛,但在某些姿勢如身體前傾時,如刷牙、洗碗或搬東西時則特別疼痛,有時會痛到讓腰桿直不起來,必須用雙手支撐腰部或使用護腰保護,才能讓腰桿打直減輕疼痛;椎間盤病變或椎間滑脫越嚴重,姿勢性下背痛就會越明顯。

手術包括幾個重點:一、神經減壓;二、以內固定器矯正椎間滑脫及穩定脊椎;三、脊椎融合以穩定不正常的脊椎結構。傳統脊椎手術將椎弓及椎板等重要結構完全切除以緩解神經壓迫,以椎根螺釘 (pedicle screw) 系統固定椎節並加以復位,最後以大量的移植骨進行脊椎後外側融合,雖然可以達到治療的目的,但手術傷口動輒十幾二十公分,最簡單的兩椎節手術失血量也要500毫升左右,術後必須使用強效止痛藥止痛,臥床及住院時間長,並需要長時間的復健及恢復;最重要的是傳統手術對脊椎及周邊的肌肉進行過多的破壞,導致背部肌肉纖維化,引起背部僵硬無力以及長期的下背酸痛。針對以上的諸多缺點,亞東醫院骨科引進最先進的微創脊椎手術系統進行手術,讓手術傷口大幅減小,但卻可以在極小的脊椎結構及肌肉傷害下進行神經減壓及內固定。亞東醫院骨科擁有符合國際標準的「骨銀行」,可以提供豐富的異體移植骨來源,配合先進的椎間融合器 (interbody cage) 進行椎間融合 (interbody fusion) 可以大幅提高融合的成功率並重建脊椎的正常結構。我們採用經椎間孔路徑進行椎間融合 (transforaminal interbody fusion),也是為了讓神經損傷的風險降到最低。從西元2008年到現在,我們已經進行了約60例手術,兩椎節手術的傷口大約三公分左右,三椎節手術的傷口也只要四公分左右,手術失血50至100毫升,椎間融合的成功率將近100%,尚未發生神經損傷的病例。大多數的病患在手術後第二或第三天可以下床行動,但術後需穿著背架保護約三個月的時間。這樣的微創椎間融合術也可以應用在嚴重的椎間盤病變 (degenerative disc disease) 及復發性椎間盤突出症 (recurrent HIVD) 的治療。

許多人聽到脊椎融合手術可能會相當納悶,為什麼要把原來可動的脊椎融合,變成不會動的脊椎呢?那不就整個背硬梆梆的嗎?是的,所以椎間融合手術是脊椎手術的最後手段,若未符合絕對必須融合的條件,應該採取較為保守的治療方式或手術方式。若只是二到三椎節的融合手術並不會對脊椎的活動性造成太大的影響,但更長椎節的融合手術則需審慎考慮。




banner_name_title_s